Last Seen – Lucy Clarke

33260180  4,5 Stars

Sarah and Isla know each other since they were kids. They are still close friends. They got pregnant almost at the same time. Sarah is married to Isla’s ex-lover- Isla is a single mother. Both bought beach huts on the English coastline where they spent their summers. All is perfect until one day the boys went swimming but only Jacob, Sarah’s son, returned. Marley, Isla’s boy, was never found and presumed drowned. Isla is desperate. But despite this happened on this sandbank she returns every year to to visit Sarah and her family and feel close to Marley. She loves remembering how happy her little boy was while they were at the hut. How he played with Jacob. But after a few years she senses little fractions in her friendship to Sarah. It seems as Sarah doesn’t want to share her family any more with Isla.

The book begins after Jacob disappears. He is 17 know and he did not come home after a beach party. Isla just left after the anniversary of Marley’s death. It is obvious that something happened between the two women.

The story is told alternating from Sarah an Islas point of view. We learn that everybody has secrets. Especially one of them has a huge problem with telling the truth. One lie leads to the next and soon there are many layers of lies which build up to a tragedy.

The author did a great job in creating a very atmospheric story. I loved the setting of this English sandbank and the little beach huts. Both women love their huts where they spent so many happy summers with their sons. Especially Isla loves to return to the hut because it reminds her so much of Marley. For me this was a dark and sad story. I felt especially sorry for Isla and poor Marley. Lies are told to protect somebody but mostly to protect oneself. But these lies destroyed two families. A little boy died tragically and another life was ruined.

The characters in this book are very realistic and strong. I felt with both women although I started to despise one of them while reading. It is a complex and clever story but also a slow burner. It is not a fast paced book but it is worth your reading time.

This was my second book from Lucy Clarke but definitely not my last one

Matt Wesolowski – Six Stories

32188043  5 Stars

 

I really enjoyed this book. It is unique and it is like a transcript from a podcast.  There is an eerie and creepy atmosphere and a nice twist at the end. I liked the idea to make it as a podcast. I think you should dive in into this book without too much information.  Another author to watch out for.

Paula Hawkins – Into The Water

35179024  4 Stars

 

I received this book from the german publisher so this reveiw will be in german 🙂

 

Nach dem sensationellen Erfolg, den das erste Buch der Autorin „Girl On The Train“ erfahren hat, waren natürlich alle auf das nächste Buch der Autorin gespannt. Ich bin ziemlich beeindruckt, das die Autorin nicht in ihre eigene Falle getappt ist und etwas Ähnliches geschrieben hat. Denn dieses Buch ist ganz anders. Es ist weniger Mainstream, erst recht nicht anbiedernd. Paula Hawkins hat ihren Erfolg offenbar dazu benutzt, ihren eigenen, eigenwilligen Stil weiter zu entwickeln. Das ist schon einmal ziemlich bemerkenswert.

 

Über den Inhalt möchte ich gar nicht so viel sagen. Das sollte man einfach auf sich zukommen lassen als Leser. Aber so viel sei doch gesagt: es gibt einen Haufen Figuren, aus deren Sichtweise man die Story sieht. Das fand ich eine geraume Weile sehr verwirrend. Wer war Erin nochmal? Oder Nicky? Aber der Wechsel hat auch seinen Reiz. Zu Anfang sieht man die Dinge durch mehrere Augen und somit die Figuren aus anderen Blickwinkeln. Schon schnell ist klar, dass hier jeder Geheimnisse und ein gewisses Problempotential hat. Im Verlauf der Geschichte lernt man langsam all die Namen, aus deren Sicht man einen Blick auf die Handlung wirft. Die Autorin entwirft hier ein sehr düsteres Bild einer englischen Kleinstadt. Hier wird viel unter den Teppich gekehrt. Der unglückselige Fluss mit seinem Selbstmordpool ist fast eine eigenständige Figur. Eine sehr dunkle und düstere Stimmung schwebt über der ganzen Story. Lebenslügen und Geheimnisse prägen die Charaktere. Eine selbsterfüllende Prophezeiung lässt offenbar einige Frauen, die in dem Ort lebten, ihren Tod in diesem Fluss finden. Die Zurückgebliebenen  suchen nach Erklärungen, aber dabei betrügen sie sich selber. Erinnerungen sind trügerisch und oft nicht wahr oder einfach nur subjektiv. Mit diesem Thema spielt Paula Hawkins auf sehr glaubwürdige Weise.

 

„Into the Water“ ist ein sperriges Buch. Es hat viele Erzähler, die alle etwas verbergen oder einfach nur ihre Version der Geschichte erzählen. Ich bin mir nicht sicher, ob alle Leser, die „Girl on The Train“ gut fanden, auch dieses Buch mögen würden. Denn die Autorin bedient offenbar bewusst nicht die Erwartungshaltungen. Das finde ich schon mal ziemlich cool. Dieses Buch ist noch wesentlich ungeschmeidiger als ihr erstes. Hawkins ist eine frische Stimme im Thriller-Genre, die sehr eigenwillig erzählt und einen sehr individuellen Schreibstil hat. Dieses Buch ist düster, unbequem und etwas schwierig. Es hält einiges in der Hinterhand  und löst nicht alles auf. Es hat ausschließlich unsympathische Figuren, die auch nicht unbedingt logisch, dafür aber sehr menschlich, agieren. Ich empfinde großen Respekt für Hawkins‘ eigenwilligen Schreibstil. Sie entwickelt ihre Story konsequent ungeschmeidig. Ich bin nicht in jedem Punkt mit ihr konform. Ihre Figuren tun doch oft Dinge, die sie anderen als negativ ankreiden. Sie sind sozusagen konsequent inkonsequent.  Auch wenn ich dadurch das Lesen als etwas anstrengend empfand, ist es doch gleichzeitig faszinierend gewesen. Auch die Story besticht durch ihre Düsterheit. Ein durch und durch ungewöhnliches Buch, das weitab vom Mainstream ist und einen als  Leser etwas fordert. Es ist kein Pageturner und keine Easy-Read, dafür bleiben die Figuren und die Story umso länger haften. Ein ungewöhnliches Leseerlebnis.

Emma Kavanagh – The Killer On The Wall

killer 3 Stars

In a close knitted community in the north of England 15year old Isla Bell ran along Hadrian’s Wall and stumbles onto 4 bodies and a young boy seriously wounded. From this day on everything changes for all the people who were involved.

20 years later Isla is a forensic psychologist. She examines the brains of serial killers and finally she is able to examine the convicted killer of those people she once found. Her father, who caught this man, built his career on this case. He is the famous Eric Bell. Isla is married to Ramsey, the only survivor. But suddenly the killing starts again. But how can this be? The killer is behind bars for many years now. Is there a copycat? Or was there another killer who starts again now?

“The Killer on the Wall” is a dark thriller. Everyone who was involved in the crimes is traumatized. Isla waited 20 years and prepared herself to examine finally the man who killed people she knew and beaten her husband almost to dead. When the new victims begin to appear she does not know what to think. Her whole world begins to fall apart. The author does a great job showing this. But on the other hand nothing really happens for quite a long time. There is also Mina, a young police officer from London who moved to the north for personal reasons. Through her we see the police work on this case. She begins to look at the old case again and finds disturbing things. This is not as gripping as it sounds. The pace is very slow. In the last third the author offers suspect after suspect and twist after twist. But it is a bit too much. And the motive did not convince me.

The story itself is far from new but it is unique enough developed. The characters are ok, although I could not connect to them. This is my second book from Emma Kavanagh. I already had my problems with her writing style in the other book I read. I think the writing is aloof. I just could not connect to this book. I found my thoughts drifting apart while reading. It is probably my personal problem but I just don’t like the author’s writing style. It was an OK read but I think I would not choose a third book from the author. Her books are just not my cup of tea.

I received an ARC from NetGalley in exchange for an honest reveiw

The Girl Before – J D Delaney

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I received this book from the german publisher so  my review will be in german

 

Ich war mir nicht sicher, ob ich dieses Buch mögen würde. Der Klappentext klang vielversprechend. Aber die englischen Besprechungen des Buches waren zwiegespalten. Zu seltsam war die Ausganglage. Man mietet eine Wohnung  mit hunderdrölwzig Regeln, die fast alle die persönliche Grenze überschreiten. Wer tut so etwas? Aber in der Tat gelingt es dem Autor, die Personen, die das tatsächlich tun, zu verstehen. Warum sie aus ihrer persönlichen Lebenssituation bereit sind, sich diesem Diktat zu unterwerfen.

 

Die Story wird aus 2 Blickwinkeln erzählt. Emma, damals. Jane, jetzt. Emma ist bereits tot, als Jane die Wohnung mietet. Wir erfahren über beide Frauen, wie und warum sie bereit waren, sich diesen Regeln für das Bewohnen dieses Hauses zu unterwerfen und dann tatsächlich in diese exklusive Residenz einziehen. Aus beiden Sichten wird abwechselnd erzählt.  Zunächst sieht das ganze recht absehbar aus. Beide Frauen machen ähnliche Erfahrungen mit dem Architekten des Hauses. Sie erleben ähnliche Situationen. Aber nach und nach entfernen sich ihre Erfahrungen. Das Buch entwickelt sich stetig in eine andere Richtung als man vielleicht erwartet. Die Erzählerinnen  sind doch sehr unterschiedlicher als man zuerst dachte. Ich war zunehmend fasziniert, obwohl über weite Teile nicht wirklich viel passiert. Es ist mehr das unterschwellige. Zuerst fesselt die Darstellung der beiden Frauen, wie sie bestimmte Sachen mit dem faszinierenden Architekten Edward erleben. Dann gehen die Beschreibungen langsam auseinander und nehmen eigene, ungeahnte Wege

 

Dieser Krimi/Thriller ist wirklich sehr speziell. Es ist einerseits sehr glattpoliert und schnörkellos. Zugleich aber  handelt er sehr spezifische Themen ab und man sollte nicht alles glauben, was die beiden Frauenfiguren erzählen. Ich habe, glaube ich, noch nie ein derart konstruiertes Buch gelesen. Alleine deshalb hebt sich dieses Buch vom Mainstream ab. Hier darf man nichts glauben. Zugleich muss man die unglaubliche Ausganglage akzeptieren. Wenn man das so annimmt wird man mit einem ungewöhnlich gestrickten Thriller belohnt. Mich hat dieses Buch sehr beschäftigt. Wenn ich die Zeit gehabt hätte, hätte ich es in einem Rutsch durchgelesen. Es flutscht nur  so dahin. Die Themen, die es behandelt, sind durchaus tiefsinnig. Ich bewundere auch die Kunstfertigkeit des Autors. Ihm gelingt es auf einer Seite in wenigen, präzisen Worten, die Gefühle einer Mutter über eine Totgeburt zu beschreiben, die mir die Tränen in die Augen trieben. Im Weiteren schreibt er dann einen ungewöhnlichen, komplexen und doch aalglatten Krimi. Dieses Buch ist ein faszinierender Zwitter. Eiskalt, schnörkellos, auf den Punkt gebracht und doch irgendwie trivial. Mir hat es extrem gut gefallen. Das mag nicht für jeden funktionieren. Ich fand es hervorragend.

 

5 Sterne

I Found You – Lisa Jewell

I Found YouI Found You by Lisa Jewell
My rating: 4 of 5 stars

This is my second book written by Lisa Jewell. I liked “The Girls in the Garden” very much and I was very keen to read another book from her. I like her writing style. Her books are easy to read and well-constructed.

“I Found You” is a character driven book. The story is broken up into three different POV and the story begins to unfold slowly. There are some twists and you can see that the stories are overlapping and connected. The story is really complex but the excellent written characters give life to the whole thing.

This book is not really a thriller. There is suspense, a lot. I really wanted to know what happened and how it was all connected. There is a lot of background to the characters, a lot of talking and it took some time until you can see where all this is heading to. The pace was a bit slow but it was far from boring. It was quite the contrary.

Lisa Jewell managed somehow to make this tragic story an easy and enjoyable read. It is almost a “Cosy Crime”. I you don’t like very drastic thrillers and are in no need for a lot of cliffhangers you will find this to be the right book for you. I enjoyed reading it and finished it in only 2 sittings.

I received an ARC from Netgalley in exchange for an honest review

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The People At Number 9 – Felicity Everett

The People at Number 9The People at Number 9 by Felicity Everett
My rating: 4 of 5 stars

The blurb suggests something else, something…more. I read a similar book a couple of month ago, “Swimming Pool” which took a much darker road. This is a book about a middleclass couple which gets tangled in the glamourous and chaotic bohemian lifestyle of their new neighbors. This story is more character driven. There are no twists and turns, just domestic drama.

The book is about an unlikely friendship between two couples. Sara is charmed by Lou and even more by her flirtatious husband Gavin. Lou is chaotic and full of creative energy. Sara gets encouraged by her to fulfill her dream to become a writer. Sara is not a very likable character. She is an unsatisfied middle class woman with first world problems. She is self-centered and at the same time very insecure. She is nobody I would like to feel connected to (or admit it) because she felt so damn realistic.

There is not much happening in the story. It is about how this friendship developed. We see everything from Sara’s POV. She makes her life more and more about Lou and Gavin. She looks after their kids. She agreed to Lou’s idea to homeschool their children even most of the work is left for Sara to be done because Lou is too busy with her artistic life. Slowly Sara begins to see how one-sided this friendship is and how much she already sacrificed. But she hesitates to make a change. Too flattering is this friendship for her.

I found this book very enthralling. It has a good flow and I was interested all the time what was going to happen. Maybe I expected a little bit more. There is no crime, it is a dark family drama which Sara triggers because she is full of envy and never really appreciated her perfectly normal life until it is too late.

I received an ARC from NetGalley in exchange for an honest review

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