The Last Mrs Parrish – Liv Constantine

34043643  4 Stars

This was an easy and quick read and a real page-turner. I would not call it a psychological thriller. It is more a dark and twisted domestic drama and a romance gone wrong. There are a lot of psychological manipulations going on which made the read so entertaining.

 

I think I should not say too much about the story. I jumped into the book with not much of an idea of it and I that was good. At first I thought everything was going too smoothly for Amber and her aim to get between the married couple. But soon I sensed there was something else going on.

 

Envy, greed, betrayal, abuse, psychopaths – name it, you have it here in this book. It is a dark, twisted and disturbing story. I enjoyed reading it.

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J.T. Ellison – Lie To Me

33258453  4,5 Stars

So this is indeed the closest thing to „Gone Girl“ I’ve read so far. Two twisted people fell in love and got married. They both tell us their side of the story. Ethan is first. Then, later Sutton tells us her side. But immediately you can sense that there is something else going on. Ethan sometimes hints at us that he is not telling everything. I must admit I somehow liked him. Then later, there is Sutton’s story. This reminded me very much of Gone Girl. But this book is different. It may have a similar kind of telling the story. But the story itself is different.

Ethan’s POV has the advantage that we learn through him what is going on. Sutton is missing. But why? What happened? Did she just leave, fleeing their marriage? Or did something happen to her? Sutton’s story is a bit flat. Her part lacked the tension and it was almost a bit boring. I will not give away too much of the story because I think it is better not to know too much about it. It is a very twisted story. At the end there are twists galore.

I had very soon an idea what was going on. It turns out I was right. But there is a lot more going on. As I said, there are many twists and developments. The story is very clever and complex. It lacks just a bit of tension. It is more of a slow burner. It would have been a great read if it would have been more gripping. But so it is “just” a twisted and clever plotted book which is highly entertaining.

I recieved an ARC from NetGalley in exchange for an honest review

In A Cottage In A Wood

34605390  4 Stars

I absolutely loved this one! I fell for it immediately. I was intrigued by the blurb but also wondered how this situation on the bridge was working. You just meet a woman who wants to commit suicide and she hands you over her cottage? But it did, actually.

So, one night after partying and an unpleasant one night stand Neve wanders the streets of London to find her way home. Home means her sister’s house, because Neve crashed there after she splits up from her boyfriend. She has a lousy job which she doesn’t like and which earns her not enough money to get her own place to live. So she is not in the mood to talk to a young woman she sees standing on Waterloo Bridge just in a dress in the freezing night. But somehow she does and so she witnesses her jumping into the Thames. Weeks later she learns from a lawyer that the dead woman gave her her cottage in Cornwall. And as it is, with a job she is going to lose, her sister and brother-in-law bugged by her and no place to live she decides to have a look at that cottage.

The cottage indeed is not what she expected. It is not very nice to look at, filthy and a bit creepy. So Neve finds herself stranded in this cottage in the woods and somehow the creepy atmosphere is getting her.

The book has its flaws. It is all a bit unrealistic and Neve is sometimes a pain in the a**. She is so chaotic and unfocussed. She acts without thinking things through. Everybody would consider that arriving in a cottage in rural Cornwall late in the evening without being able to drive a car would be not a good idea. But not Neve. She just jumps in. All the time.

The book is not a fast paced one. But it is an easy read and the pages just flow. It is a bit creepy but not in a supernatural way. There is definitive something going on and I would have freaked out much earlier and take the next train back to London. Strange things happen and because Neve is so chaotic she always things that maybe it was her own fault. There are a few things I would have done, like f.e. change the door locks. But I really liked the book. I enjoyed reading it. I figured out who was behind all this spooky things quite early but the author had still a surprise for me at the end. The writing is very pleasant and I think that was the main reason I enjoyed that book so much. There are some weird things happening in the story but the author managed it to sell it to me with her nice and convincing writing.

I received an ARC from NetGalley and the publisher in exchange for an honest review

House. Tree. Person – Catriona McPherson

34506389  3,5 Stars

„House. Tree. Person“ is a dark psychological thriller. It is a bit of a slow burner and I would have wished for a little bit more tension.

The title was the thing that got me first. I never heard of that term but when you read the book you will understand. The story is told from Ali’s POV. I had some difficulties finding into the book. Ali obviously had some kind of trauma but we learn about what happened 10 years ago later in the book. But Ali and her husband Marco are referring to it all the time. Sometimes I had the feeling I missed something. And it was the reason I could not bond with her. She often reacted irrational and hysterical and I could not understand why.

The story is suspicious from the beginning. After a long time of struggeling to get along with jobs they suddenly are both lucky. Marco gets inventive on Ali’s CV and she get a job in the local psychiatric facility. All about that seems strange, even her ridiculous generous wage. She is not trained to work with troubled people but somehow nobody cares. All about this situation is weird. Beside that there is a lot going on in Ali’s family life as well.

The book is a mixed bag for me. I liked the plot, the mysterious things going on in this facility. Although it all was a bit chaotic. But it really was a slow burner and I had some problem with the main character Ali. I am also not sure if I liked the writing style. And the end was too rushed. Nevertheless it was a quick and entertaining read.

I want to thank the publisher and NetGalley for this ARC in exchange for an honest review

Ein Gentleman in Moskau – Amor Towles

36011495  2,5 Sterne

German book – German review

 

Ich gehöre leider zur Minderheit, wenn es um dieses Buch geht. Ich hatte mich sehr auf dieses Buch gefreut, da ich Towles‘ „Eine Frage der Höflichkeit“ einfach nur wunderbar fand. Leider leider konnte ich mit diesem Buch so gar nichts anfangen. Ich habe mich regelrecht durchgequält.

 

Es ist eine recht behäbige wenn auch wunderschön geschriebene Geschichte eines adligen Russen, der zu Hausarrest in einem Luxushotel verurteilt wird. Dort verbringt er sein halbes Leben. Doch die Welt steht nicht still, sie kommt zu ihm und er wird sogar unverhofft Ziehvater einer Tochter. Russland geht durch seine jüngere Geschichte und der Graf lebt ein beschauliches Leben im Hotel. Amor Towles kann schreiben, keine Frage. Aber hier vermisse ich einfach eine stringente Geschichte. Es werden Episoden aneinandergereiht. Die Figuren entwickeln sich nicht weiter, sie sind so wie sie sind. Sie sind durchweg sympathisch, Graf Alexander ist anbetungswürdig und fast zu gut für diese Welt. Aber ein kleiner Spannungsbogen hätte dieser Geschichte, die ich kaum so nennen mag, da einfach keine wirkliche Entwicklung einer Story passiert, gut getan. Es plätschert auf hohem Niveau dahin und ich muss gestehen, dass ich mich ein wenig gequält habe. Weite Stellen, besonders die um die russischen Funktionäre, habe ich überflogen. Das Buch ist viel zu umfangreich und gefüllt mit Nichtigkeiten. Ja, es ist wunderbar geschrieben und stilistisch von feiner Eleganz, aber das hat mich trotzdem Substanz in der Geschichte vermissen lassen. Ich finde, hier wird großzügig und eloquent übertüncht, dass nur eine kleine triviale Geschichte erzählt wird. Liebe und Freundschaft werden auch in anderen Büchern  behandelt, das ist keine Novität und auch hier nicht ungewöhnlich behandelt. Ich empfand es eher so, das gerade der schöne Schreibstil die Story zu etwas adeln soll, was sie nicht ist.

 

Da die meisten Leser hingerissen sind von dem Buch, wird meine negative Einschätzung dieses Buches nicht sehr ins Gewicht fallen. Ich hätte das Buch gerne gemocht, aber für mich ist es mehr Schein als Sein. Ich habe mich leider gelangweilt  und schwanke zwischen 2 und 2,5 Sternen. Da ich denke, dass es an mir liegt, dass das Buch seinen Zweck nicht erfüllt hat, runde ich auf 3 Sterne auf. Aber persönlich war dieses Buch für mich eine Enttäuschung.

The Word Is Murder – Anthony Horowitz

33797957  5 Stars

This was an extremely entertaining read form me. I really liked how Horowitz puts himself into this story and gave us an inside into the world of a famous writer.

A woman goes to an undertaker and takes care of her own funeral. This is not so unusual, but what makes it mysterious is that she is murdered just a few hours later. Did she know that she was going to die?

Anthony Horowitz is a successful writer of books and screenplays. He puts himself inside this story. There are probably other writers who did this before but I never read a story like this. And it was absolutely fun to read! Horowitz shows himself working on some projects when he is approached by an consulting detective which he met before. Hawthorne worked for TV as a consultant and Horowitz met him while working on an TV show. Hawthorne was asked by the police to look into the murder of this lady. He thinks this murder case in interesting enough and he asks Horowitz to write a book about him and this case. Horowitz is not interested at first. He has so much work to do and he is not a true crime writer. But somehow he agreed to write this book. So he has to follow Hawthorne around and is part of his investigation. He feels a bit intimidated by Hawthorne, who is a very good detective and a bit Sherlock-like. He feels always like he is one step behind the enigmatic Hawthorne.

I immensely enjoyed this book. It was less the crime story which is complex and with a satisfying solution. But I loved all that was around it. Horowitz gives us insights of how a writer works and what’s it like. There is a lot of name dropping and gossip about the theatre and film world. There is a scene were Horowitz meets Steven Spielberg and Peter Jackson in a quite bizarre meeting which turns out to be not as he imagined. It was hilarious.

This was my second book from Anthony Horowitz. I only read “Moriarty” and it was just an OK read. But I liked “The Word is Murder” and his writing very much. It was very British, with a fine humor. I already got “Magpie Murders” on my list and I will watch out for Mr. Horowitz in the future.

I received an ARC from NetGalley in exchange for an honest review

Niemand verschwindet einfach so – Catherine Lacey

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Was für ein schwieriges Buch. Aber es hat mich auch an daran erinnert, das Lesen auch bedeutet, in den Kopf und in die Gedankenwelt eines anderen Menschen Einblick zu erhalten. Und das tut man hier zur Genüge.

 

Elyria beschließt für sich, ihren Mann zu verlassen. Aber eigentlich nicht nur ihren Mann, sondern ihr Leben und am liebsten auch sich selber. Auf die wage Einladung eines Menschen, den sie auf einer Party traf, fliegt sie von New York nach Neuseeland. Dort schlägt sie sich irgendwie  zu diesem Ort vor, an dem besagter Mensch lebt. Ihm aber ist sie nach einer Weile zu traurig, denn er kann die Traurigkeit anderer Leute nicht tolerieren. Wahrscheinlich ist sie ihm nur lästig. Ein Besuch, der nicht gehen will, wird irgendwann unangenehm.

 

Das Buch hat wenig Handlung oder gar Narrative. Wir erleben die Dinge durch Elyrias Sicht. Wir sind in ihrem Kopf. Sie will flüchten. Es gibt bei ihr Anzeichen einer Depression oder evtl. sogar einer psychischen Erkrankung, aber das werden wir nie genau herausfinden, denn unsere Sicht ist die durch ihre Augen. Sie will fliehen vor all den Gedanken und Entscheidungen. Vor einigen Jahren verlor sie ihre Adoptivschwester durch Selbstmord  Eigentlich stand sie ihr nicht nahe, sagt Elyria jedenfalls. Aber langfristig hat sie der Tod ihrer Schwester nachhaltig geprägt. Durch diesen Tod hat sie ihren Mann kennengelernt, den sie nur „Ehemann“ nennt. Er war einer der letzten Menschen, die ihre Schwester lebend gesehen haben. So ist ihr gutes Leben in New York dadurch geprägt worden, das ihre Schwester sich umgebracht hat.

 

In Neuseeland lässt sich Elyria treiben. Sie trifft einige merkwürdige Menschen. Während sie per Anhalter reist, halten immer wieder Frauen an, um sie mitzunehmen und sie gleichzeitig vor den Gefahren zu warnen, die dieses Art des Reisens mit sich bringt. Aber Elyria ist es egal. Fast hatte ich das Gefühl, dass sie die Gefahr sucht. Sie schläft in Scheunen und am Strand. Sie ist sich immer bewusst, dass sie als alleinreisende Frau damit ein Risiko eingeht. Aber es ist ihr egal. Sie tut es einfach trotzdem. Sie wirkt losgelöst von der Realität. Alles, was die anderen Menschen, die sie trifft, tun, berührt sie nur am Rande. Sie will vor allem flüchten, aber vor sich selber und ihrer Gedankenwelt kann sie nicht flüchten. Ihre Gedanken drehen und wenden sich, verästeln sich. Ihr Kopf gibt keine Ruhe und lässt sie nicht zur Ruhe kommen.

 

Im ersten Drittel fand ich Elyrias Gedankenwelt amüsant und interessant. Voller anderer Sichtweisen auf die Dinge, so wie ich sie habe. Dann empfand ich es als zunehmend anstrengend, ihren kreisenden Gedanken zu folgen. Auch ihre Starrköpfigkeit war anstrengend. Sie weiß eigentlich, wie sie sich verhalten sollte, was sie tun und sagen sollte. Aber sie handelt komplett anders. Das tut sie im Guten wie im Schlechten. Ihr „inneres Biest“ gibt keine Ruhe. Dieses Biest war für mich ein deutliches Anzeichen, dass Elyria ein psychisches Problem hat. Bezeichnend ist auch, dass sie das Biest erkennt und trotzdem nichts dagegen tun kann oder will. Das Ende ist dann genau wie der Beginn, einfach mittendrin. Es gibt keinen wirklichen Schluss, keine Erlösung. Elyria entlässt uns aus ihrer Gedankenwelt genau so plötzlich, wie sie uns hineingelassen hat.

 

Dies ist auf jeden Fall eines der ungewöhnlichsten Bücher, die ich in letzter Zeit gelesen habe. Hier gab es keine wirkliche Geschichte, sondern wir wurden in die schwierige Gedankenwelt einer Frau hineinversetzt. Catherine Lacey hat ein ungewöhnliches, unglaublich gut geschriebenes und komplexes Buch geschrieben, das aber mit Sicherheit sich nicht für jeden erschließt. Es hat sich auch in weiten Teilen mir nicht erschlossen, aber seine Andersartigkeit im Denken, seien ungewöhnlichen Gedankengänge werden mir in Erinnerung bleiben.