The People At Number 9 – Felicity Everett

The People at Number 9The People at Number 9 by Felicity Everett
My rating: 4 of 5 stars

The blurb suggests something else, something…more. I read a similar book a couple of month ago, “Swimming Pool” which took a much darker road. This is a book about a middleclass couple which gets tangled in the glamourous and chaotic bohemian lifestyle of their new neighbors. This story is more character driven. There are no twists and turns, just domestic drama.

The book is about an unlikely friendship between two couples. Sara is charmed by Lou and even more by her flirtatious husband Gavin. Lou is chaotic and full of creative energy. Sara gets encouraged by her to fulfill her dream to become a writer. Sara is not a very likable character. She is an unsatisfied middle class woman with first world problems. She is self-centered and at the same time very insecure. She is nobody I would like to feel connected to (or admit it) because she felt so damn realistic.

There is not much happening in the story. It is about how this friendship developed. We see everything from Sara’s POV. She makes her life more and more about Lou and Gavin. She looks after their kids. She agreed to Lou’s idea to homeschool their children even most of the work is left for Sara to be done because Lou is too busy with her artistic life. Slowly Sara begins to see how one-sided this friendship is and how much she already sacrificed. But she hesitates to make a change. Too flattering is this friendship for her.

I found this book very enthralling. It has a good flow and I was interested all the time what was going to happen. Maybe I expected a little bit more. There is no crime, it is a dark family drama which Sara triggers because she is full of envy and never really appreciated her perfectly normal life until it is too late.

I received an ARC from NetGalley in exchange for an honest review

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Elizabeth Kostova – The Shadow Land

The Shadow LandThe Shadow Land by Elizabeth Kostova
My rating: 2 of 5 stars

I loved „The Historican“ and I liked „The Swan Thieves“. So I was very excited when I saw Kostova’s new book. But I really struggled with this one.

The story idea is unique but also a bit unbelievable. Alexandra has just arrived in Sofia to teach Englisch there. Her cab driver misunderstood her and left her at the wrong hotel. She is still groggy from her long flight but when she sees some people in need of help to get into their cab she immediately helps them, happy to meet their first Bulgarians. After they are gone she takes a cab herself to go to her hotel. There she realized she kept one of the bags from this nice Bulgarian people. Inside is an urn. For some reasons she is determined to return this important thing by herself. Fortunately her cab driver is very keen to help her and drive her around half of Bulgaria to return the urn. Their journey brings them not only to modern Bulgaria but also to its dark history. Alexandra learns a lot about its history and even more about the person which ashes are inside the urn.

When I started this book I was pleased by its unique story. I liked Alexandra’s back story and the reason she came to Bulgaria. I also liked the way the author described the beauty of this country and made me almost wanting to visit it. But somehow nothing really happened. After 40% into this book nothing really had happened. They drove around. The description of the landscapes and what Alexandra saw while they drove became boring and long-winded. I began to skip most of the pages. There was just too fussy. There was very less storytelling and all of this lead to nowhere. I got bored and wanted to end the book. I even skipped the flashbacks from the labor camp. I suppose they were emotional and important but I only wanted to finish this book. At the end everything is solved in a rush.

The story is unique and interesting but is written much too detailed written. There are way too much details, it is too slow. Alexandra and her driver just drive for hours to just don’t really find anything or anybody. And so they go on driving. It was just boring. The story of the man which ash is in the urn is quite tragic but it got buried under lots of words which lead to story to nowhere. This book would have been better if it was shorter and more focused on the story.

I received a copy from NetGalley in return for an honest review

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Nancy Star – Sister One, Two, Three

Sisters One, Two, ThreeSisters One, Two, Three by Nancy Star
My rating: 2 of 5 stars

I have to admit this book was not for me. I was so happy when I was approved from Lake Union Publishing and NetGalley. I am always up to a good family secret book but unfortunately I could not connect to this family.

I disliked simply everybody. I don’t have to like the characters in a book, but I have to connect on some level with them. Here I was annoyed by all of them. Glory was just so egocentric and egoistic; her behavior was just stupid and selfish. Ginger just got on my nerves with; the same with supermom Mimi. All other characters faded into the shades. There was no proper male character. Husbands, sons, neighbors, there were all background actors. I also found that big family secret strange and I really did not get why everybody acted like they did. First I thought Glory was funny and just sarcastic in her way. But after a while I really started to dislike her. She is the worst. Half of the book I was asking myself what this story is all about. There was almost nothing happening. Way too much introduction for this strange and absolutely not understandable family secret. But after the secret was revealed it did not get any better.
I am sorry but I just did not get the point of the book. There are far better books about dysfunctional families and their secrets. Maybe it is just me, probably it is me. But sometimes it happens that you don’t get into a story and dislike a book.

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Susan Perabo – The Fall of Lisa Bellow

The Fall of Lisa BellowThe Fall of Lisa Bellow by Susan Perabo
My rating: 2 of 5 stars

This book is not a thriller. It is a dark family drama. Meredith is 13 and one of the uncool girls at school. Lisa is the most popular one, even she is a bitch and a bully. One day they both are at the wrong place at the wrong time. They are together in a sandwich shop by accident when a robbery is happening. But the thief not only takes the money he also takes Lisa. And Meredith stays behind unharmed. But instead of being happy about that she feels guilty about the fact she did nothing to help. And she keeps asking herself why Lisa was taken instead of her.

Meredith is one of the narratives. The other one is her mother Clare. Clare is also torn between feeling relieved that her daughter was spared and feeling guilty for feeling so. After all there is still a girl missing and a mother fearing for the worst.

For most of the time I was not sure what this book is telling me. The characters are very realistic. Meredith is a grumpy teenager who was secretly a little bit obsessed by Lisa bevor the incident. Clare loves her children but she has problems to see them growing up. The family had to deal with another accident before when Meredith’s Brother Evan lost an eye due to an accident. Clare naturally wants her children to be safe and she does not come to terms with the fact that you actually just can’t.

I had some problems with the story. I just don’t get the point. The traumatic events are well displayed but I hated Clare whining all the time. I did not like her. Maybe it’s because this book is very American. Some things about education and parenthood are a bit different here in Germany. Meredith is a very close-lipped teenager. In her imagination she sees were Lisa was taken and what happened to her or rather imagines who things would be if she was taken together with Lisa. Somehow she felt left behind although she should be happy that she was. This did not work for me. I feel that I just missed the point of this all. Yes it may traumatic to come unharmed out of a robbery/kidnapping and yes it may be traumatic to be a mother to two teenagers who had to suffer. But somehow this as a story did not work for me. And then the end. I don’t need an ending in which is everything explained. But I feel that all this about Meredith and her imagination would have worked better if there would have been a conclusion.

At last I want so say something about the writing style. Although it is an easy read it is also very unique. Here an example:

„You’ve been protecting her your whole life. You’ll know“.
But he was wrong. Protecting her? Psychiatrists are stupid. Psychiatrist, in fact, we’re complete morons. She could not protect her daughter. She could not protect her from the stomach flu. She could not protect her from cancer or AIDS or the common cold. She could not protect her from mean girls. She could not protect her from her friends. She could not protect her from her own thoughts. She could not protect her from men who took girls from the line at the Deli Barn and killed them“.
„She could not protect her son. She could not protect him from bullies. She could not protect him from pill bottles. She could not protect him from girls who would break his heart. She could not protect him from drunk drivers. She could not protect him from crazy people with guns. She could not protect him from baseballs“.
I got her point at least after the second or third point. No need for going on and on with examples. Unfortunately the author does this every time the opportunity arises. So I started skipping those passages.

Maybe I just missed the point of this book or it was too American for me or I am just a heartless bitch or all together. This book was not for me and I was neither touched nor thrilled.

I received an ARC from NetGalley in exchange for an honest review

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Luckiest Girl Alive – Jessica Knoll


Luckiest Girl Alive - Jessica Knoll


As a teenager at the prestigious Bradley School, Ani FaNelli endured a shocking, public humiliation that left her desperate to reinvent herself. Now, with a glamorous job, expensive wardrobe, and handsome blue blood fiancé, she’s this close to living the perfect life she’s worked so hard to achieve.

But Ani has a secret.

There’s something else buried in her past that still haunts her, something private and painful that threatens to bubble to the surface and destroy everything.

With a singular voice and twists you won’t see coming, Luckiest Girl Alive explores the unbearable pressure that so many women feel to “have it all” and introduces a heroine whose sharp edges and cutthroat ambition have been protecting a scandalous truth, and a heart that’s bigger than it first appears.

The question remains: will breaking her silence destroy all that she has worked for—or, will it at long last, set Ani free?

Ani („Ahn-nee“ ausgesprochen, bloß nicht „Annie“) ist eine erfolgreiche Frau. Sie lebt in New York, hat einen tollen Job bei einer renommierten Zeitschrift und sie hat sich zudem einen tollen Mann aus altem Geldadel geangelt. Ihr einziges Problem ist ihr Gewicht. Sie ißt gerne, hat regelrechte Hungeranfälle, möchte aber unbedingt in ein Size Zero Kleid passen an ihrem Hochzeitstag. Ani ist unsympathisch, sie ist eine berechnende Zicke, sie ist oft gewollt grausam, überlegt ihre Antworten und Reaktionen genau, um die gewollten Effekte zu erzielen. Ihren Verlobten liebt sie eigentlich nicht. Sie liebt den Verlobungsklunker an ihrer Hand, ihren New Yorker Zip Code, ihr New Yorker Nummernschild an ihrem Jeep. Und sie kann es kaum werwarten, ihren neuen Namen anzunehmen. Ani hat ihren alten, verhassten Namen TifAni FaNelli hinter sich gelassen. Einen Namen, der schon Provinz ausstrahlt. Doch man merkt schon bald, das hinter der aufgebauten Fassade etwas steckt, was dieses ganze Lebenskonzept verursachte und zu Anis Panzer gegen die Welt wurde.

Im zweiten Erzählstrang lernen wir Ani als 14jährige kennen. Sie wechselt auf eine renommierte Schule, nachdem sie die alte verlassen musste. Die kleine TifAni hat ein Talent dafür, falsche Entscheidungen zu treffen und zur falschen Zeit am falschen Ort zu sein. Unter dem Druck, an der neuen Schule schnell Anschluss an die beliebten Kids zu finden, macht sie sich, naiv wie sie damals war, schon bald zum Gespött. Zudem geschehen ihr schlimme Dinge, die sie selber gar nicht als so schlimm wahrnimmt, bzw das Schlimme daran falsch interpretiert. In ihreren verzweifelten Versuchen, auch beliebt zu sein, löst sie ungewollt eine Lawine aus, die zu einem schrecklichen Vorfall führt.

„Luckiest Girl Alive“ hat mich gleich zu beginn gepackt. Ich persönlich habe kein Problem mit Hauptfiguren, die ich nicht mag. Ani ist weder als Jugendliche noch als Erwachsene wirklich nett oder liebenswert. Sie ist immer schon berechnend gewesen, als Jugendliche noch nicht ganz so abgebrüht sondern eher nur auf relativ typische egozentrische Teenieart. Aber die Dinge, die ihr damals passierten, in die sie verwickelt war, haben sie nachhaltig traumatisiert und zu dem gemacht, was sie als erwachsene Frau ist. Fast kann man sie dann doch verstehen. Ani hat sich eine Rüstung erbaut, die sie schützt. Ihre Umwelt, selbst ihr Verlobter, sind bis heute Schuld daran, das sie daran festhält.

Diese Buch ist nicht ganz einfach zu lesen, gerade auch wegen Ani, aber ich fand es, schlicht gesagt, bemerkenswert gut. Aufbau, Thematik, Schreibstil und die Figurenzeichnungen sind außergewöhnlich. Ich hätte das Buch in einem durchlesen können, wenn ich die Zeit gehabt hätte. „Luckiest Girl Alive“ ist für mich eine echte Entdeckung, eine Leseüberraschung, die ich so nicht erwartet hätte. Es gibt viele Dinge in dem Buch, die einen zum Nachdenken anregen, nicht zuletzt auch die schwierigen gesellschaftlichen Ansprüche, die an Frauen gestellt werden und die Vorurteile, wenn ein junges Mädchen in Schwierigkeiten gerät. Und gelegentlich war mir der ein oder andere unnette Gedanke bzw Handlung, die Berechnug von Ani nicht ganz so fremd muss ich gestehen.

Ein wenig Spannung gibt es auch. Denn der schreckliche Vorfall, der in Anis Jugend passierte, wird erst relativ spät aufgezeigt. Und er ist wirklich traumatisch. Ich hatte irgendwie noch mit einem Twist zum Schluß gerechnet, aber den gibt es nicht. Trotzdem ist der Schluß rund und ein Silberstreif am Horizont für die schwierige Ani.

5 Sterne

Original post:

Beatriz Williams – Das geheime Leben der Violet Grant


Das geheime Leben der Violet Grant: Roman - Beatriz Williams, Anja Hackländer

Manhattan, 1964. Vivan Schuyler hat das Undenkbare getan: Sie hat dem glamourösen Upperclass-Leben ihrer Familie den Rücken gekehrt, um Karriere als Journalistin zu machen. Als sie herausfindet, dass sie eine skandalumwitterte Großtante hat, ist ihr Spürsinn geweckt …

Berlin, 1914. Die junge Physikerin Violet erträgt ihre Ehe mit dem älteren Professor Grant nur, um ihren Forschungen nachgehen zu können. Doch plötzlich bricht der Erste Weltkrieg aus – und ein geheimnisvoller Besucher stellt Violet vor eine Entscheidung mit dramatischen Folgen.

Ich bin definitv die falsche Zielgruppe für dieses Buch gewesen. Man muss auf Chicklit stehen, um dieses Buch genießen zu können. Für alle, die auf ein Familiengeheimnis, historischen Anspruch oder gar einen Krimi gehofft haben, ist dieses Buch eine Enttäuschung.

Ich könnte dieses Buch jetzt *genüsslich'“ (eins der meistbenutzen Worte in diesem Buch) auseinandernehmen und zerreissen . Ich werde mich auf einige wenige Kritikpunkte beschränken und es ansonsten dabei belassen, das ich einfach vom Klappentext etwas anderes erwartet habe und somit in die Irre geleitet wurde.

Zu den Kritikpunkten: das Buch ist absolut oberflächlich. Man kann an den Dialogen auf Vivians Zeitebene durchaus Spaß haben. Allerdings ist das ganze furchtbar überdreht und scheint direkt aus einer Doriy Day/Rock Hudson Screwball-Komödie entnommen. Nur hatte Doris Day nicht soviel Sex. Sowieso denke ich, das die historischen Zeitebenen gewählt wurden, um die Protagonistinnen im tiefsten Innern passend als die unerfahrenen, nach Ehemännern und Versorgern suchenden Frauen darzustellen. Das Liebesgeplänkel und der Sex sind in meinen Augen absoult pubertär. Schöne Männer laufen herum unsd finden in der Haupfigur ihre Traumfrau, die sie anbeten und anschmachten und begehren und alles für sie aufgeben. Hach Hach Hach.

Ein riesiger Kritikpunkt ist noch Violet. Sie wird als so brilliant, mit überagendem Intellekt bezeichnet. Allerdings immer nur von anderen. Von ihrer wissenschaftlichen Arbeit erfahren wir kaum was, dafür erscheint sie uns Lesern eher als graue Maus, naiv, jung, unerfahren und irgendwie nicht wirklich sehr intelligent und scharfsinnig. Die Autorin vermeidet es komplett, uns Lesern auch Violets andere Seite zu zeigen.

Es mag durchaus eine Lesepublikum geben für das Buch. Das Cover hatte mich ja schon mißtrauisch werden lassen, aber man sollte ein Buch ja nicht nach seinem Cover beurteilen. Hier passt es aber. Also Hände weg, wenn ihr mehr als seichtes Liebesdrama erwartet. Denn mehr gibt es hier nicht. In den Angaben zur Autorin steht, das sie zuerst ihre Geschichten auf ihrem Laptop versteckte. Ich bin der Meinung, dort wäre zumindest diese besser geblieben.

1 Stern

Original post:

Nickolas Butler – Shotgun Lovesongs


Hank, Leland, Kip and Ronny were all born and raised in the same Wisconsin town — Little Wing — and are now coming into their own (or not) as husbands and fathers. One of them never left, still farming the family’s land that’s been tilled for generations. Others did leave, went farther afield to make good, with varying degrees of success; as a rock star, commodities trader, rodeo stud. And seamlessly woven into their patchwork is Beth, whose presence among them—both then and now—fuels the kind of passion one comes to expect of love songs and rivalries.

Now all four are home, in hopes of finding what could be real purchase in the world. The result is a shared memory only half-recreated, riddled with culture clashes between people who desperately wish to see themselves as the unified tribe they remember, but are confronted with how things have, in fact, changed.

There is conflict here between longtime buddies, between husbands and wives — told with writing that is, frankly, gut-wrenching, and even heartbreaking. But there is also hope, healing, and at times, even heroism. It is strong, American stuff, not at all afraid of showing that we can be good, too — not just fallible and compromising. Shotgun Lovesongs is a remarkable and uncompromising saga that explores the age-old question of whether or not you can ever truly come home again — and the kind of steely faith and love returning requires.

Ich habe das ebook von Netgalley zur Vefügung gestellt bekommen. Vielen Dank!

Der Klappentext beschreibt den Inhalt im Grunde umfassend. Denn viel passiert nicht in diesem Buch. Und trotzdem ist es keine Sekunde langweilig. Es liest sich wie warmer Honig.

Jeder der 5 Freunde kommt zu Wort und schildert die Dinge aus seiner Sicht. Henry, Kip, Lee, Beth und Ronny sind zusammen in der kleinen Stadt Little Wing in Wisconsin aufgewachsen. Sie waren schon immer Freunde. In der Stadt kennt jeder jeden. Es ist ein Ort fast zu schön um wahr zu sein. Es gibt keine Mißgunst, keinen Neid, alle lieben sich. Jeder wünscht sich so einen Ort, solche Freunde. Auch wenn alles sehr amerikanisch ist, sehr geschönt, ist man doch gerne da in diesem idealen Ort, mit diesen Menschen, die so bedinnunglos füreinander da sind. Was wie der größte Kitsch klingt, ist einfach ein Wohlfühlbuch, so wie man sein Leben vielleicht selber gerne hätte. Nette Menschen, gute Freunde fürs Leben. Eine schöne Geschichte, flüssig erzählt. Der Autor drückt alle Knöpfe beim Leser und ich habe mich gerne hineinziehen lassen in diese Welt.

Lee hat es geschafft, er ist ein gefeiertet Rockstar. Trotzdem zieht es ihn immer wieder zurück in seine Heimatstadt, zu seinen Freunden, bei denen er einfach er selbst sein kann. Kip ist ein wenig eigen, er strebt ebenfalls nach höherem, aber weil er trotzdem die Anerkennung seiner Jugendfreunde sucht, kauft er die alte Mühle und übernimmt sich finanziell total bei der Renovierung. Auch seine Ehe läuft nicht gut, seine Frau möchte Kinder, aber er glaubt, das er dafür ein zu schlechter Mensch ist. Herny und Beth sind das ideale Paar. Sie waren schon immer zusammen. Naja, fast immer. Es gab da eine Zeit in ihrer Jugend, da vesuchten sie, andere Leute kennenzulernen. Und in dieser Zeit warf Beth ein Auge auf Lee. Das wiederum holt die beiden 10 Jahre später wieder ein. Aber wir wären ja nicht in dieser gnadenlos harmonischen Kleinstadt, wenn nicht alles gut ausgehen würde.

„Shotgun Lovesongs“ ist reines Zuckerwerk. Aber das ist Kuchen auch und trotzdem mag man Kuchen. Und auch ich, kein großer Kuchenesser, mochte dieses Buch, einfach weil es sich so gut weglesen ließt, eine so warme und wohlige Atmophäre schuf, alles so ideal und vertrauenswürdig war. Der Autor ist gut darin, die Kleinstadt und ihre Bewohner zum Leben zu erwecken. Fast möchte ich selber in so eine kleine amerikanische Stadt ziehen (wenn ich denn glauben würde, das es so eine gibt). Aber so hatte ich einfach ein paar schöne Stunden mit einem netten Wohlfühlbuch, das ich persönlich für zu idealisiert halte, aber dennoch für eine gute Geschichte. So müssen Bücher einfach auch mal sein. Schön und unterhaltend und mich als Leser in eine andere Welt entführend.

4 Sterne