The Woman In The Window – A.J. Finn

34848682  3 Stars

Anna spends her days watching old black and white movies and spying on her neighbors. She is agoraphobic and hasn’t left her house for 10 month now. She drinks too much and pops in pills like candy. So nobody believes her when she witnesses a murder through her window in the new neighbor’s house. She is just the crazy lady who never leaves her house and is drunk all the time. So did this murder happen or is she going insane?

The book develops very slowly. It is confusing at first because we don’t get much information why Anna is trapped in her house by her anxieties. The pace only picks up later in the book. There is a lot of repetitive and way too many references to those old classic black and white movies. Actually I liked the writing. Anna’s agoraphobia and her tragic loss are written extremely well and touching. The twists are not so shocking. I really saw most of it coming. But that’s not a bad thing and the end was surprising.

I am a bit torn with my final opinion. The book starts very slow and it lasted a while until I was hooked. If you would have asked me halfway into this book how I would rate it I would have said “2 Stars”. As I said the book started to pick up pace very late but then it was quite gripping. I also liked the writing and how the author drew us into Anna’s phobia. Anna’s trauma which led to her condition is heartbreaking and I found it hard to read. But the story was also sometimes drawn and at the end everything was hush hush. Somehow the story did not run smooth and had definitely some rough edges. There are times when it was totally captivating and then it slowed down and drifted off.

I read that this book will be turned into a movie. I can totally imagine that. I did not dislike the book, I only started to enjoy it after 50% into it. I think it was quite unusual and I give it a solid 3 stars.

I received an ARC from NetGalley in exchange for an honest review

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Die Hochstapler – Sabine Durrant

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German book – German review (englisch title: „Lie With Me“

Paul Morris ist ein notorischer Lügner. Er ist charmant und gutaussehend und zehrt von einem kurzen Ruhm als Schriftsteller. Vor 20 Jahren veröffentlichte er ein Buch, das sehr erfolgreich war und mit guten Kritiken bedacht wurde. Seitdem hat er nichts Gescheites mehr zu Papier gebracht und schnorrt sich durchs Leben. Nun sieht er sich gezwungen, mit 44 Jahren wieder bei seiner Mutter einzuziehen. Da trifft er zufällig einen alten Freund wieder, der ihn zu einem Abendessen bei ihm einlädt. Dort lernt er die wohlhabende Witwe Alice kennen. Eigentlich ist sie zu alt für ihn, denn er verführt sonst nur junge Frauen. Aber aus Langeweile trifft er sich mit ihr. Dabei fällt ihm auf, dass sie durchaus Vorteile für ihn bereithält. Da sie Kinder hat, kann er immer mal bei ihr übernachten und auch Essen, was seiner prekären Situation bezüglich Wohnung und Einkommen sehr entgegenkommt. Als er erfährt, dass Alice mit ihren Kindern und Freunden den Sommer in Griechenland verbringen will, setzt er alles daran, auch eingeladen zu werden.

 

Paul ist ein charmanter und arroganter Unsympath. Er lügt bei jeder Gelegenheit, auch wenn es sich nur um Kleinigkeiten handelt. Er will immer gut dastehen, aber leider ist seine private Situation alles andere als glänzend. Er ist immer schon so durchs Leben gekommen. Dabei weiß er um seine Fehler, aber er ist so von sich überzeugt, dass er felsenfest glaubt, alle anderen mit seinem Charme und Witz zu täuschen.

 

Das Buch kommt erst langsam in Fahrt. Wir lernen erst Paul gut kennen und die Beziehung zu Alice baut sich auf. Mich hat sogleich die Sprache der Autorin begeistert. Paul ist der Ich-Erzähler, und die Art, wie er in selbstgefälligem Plauderton die Geschichte erzählt, empfand ich als sehr unterhaltsam. Er ist keine sehr sympathische Figur, aber ich fand die Erzählung sehr amüsant. Dabei habe ich aber schon bald eine unterschwellige Spannung verspürt. Wir erfahren gleich zu Anfang, dass Paul reflektiert und überlegt, wann er die ersten Anzeichen, dass etwas schief lief, hätte bemerken müssen. Unter der heißen griechischen Sonne entfaltet sich langsam eine hinterlistige und erschreckend kaltblütige Story.

 

Mir hat das Buch sehr gut gefallen. Das lag vor allem an der Figur Paul, an der Sprache und an der düsteren Stimmung, die rund um den Lebenskünstler Paul herrscht und die er nicht bemerkt. „Die Hochstapler“ ist ein flüssig zu lesendes, unterhaltsames und kurzweiliges Buch.

Best Friends Forever – Margot Hunt

32222974  5 Stars

Best Friends Forever is a highly entertaining, gripping, interesting and sometimes chilling psychological thriller.

Alice is a housewife and mother of two. She used to be a college professor and taught math and logic but had to quit her job after moving to Florida. The story starts with a bang when one morning the police is standing at her door and wants to question her about the suspicious death of her best friend’s husband. Alice met Kat while waiting for a delayed flight three years ago. The two women immediately bonded and got soon very close. While Alice and her husband struggle always with money problems, Kat comes from a very wealthy family. Kat always tell Alice how much she suffers from her husband. He is not nice, an alcoholic and probably unfaithful. Then he suddenly is dead, falling drunk from a balcony. But the police is not sure if this was really an accident.

The author has a flawless writing style and I was hooked from page one. It looks like the two women are made to be BFF and we learn how they met and bonded over the years. The story is told from Alice’ point of view, so we only have her to rely on.

I will not tell anything more about the story. I guessed the twist quite early but I only learned that I was –almost- right on the last few pages. The story is gettin intense and you can sense that there is something odd going on. There are some hints on the way so you can guess what maybe really happened. But guessing the end did not ruin it for me like it most of the times does. Sometimes I am disappointed when I was right with my thoughts. But this time I enjoyed getting there because I doubted my guess until the final pages. And it was so much more chilling than I expected.

I read a lot of twisted psychological thriller the last years. And a lot of them disappointed me to some point. I thought I read too much of them. But this book proofs that there are still books out there which are able to grip me. Best Friends Forever was so well written, so entertaining and easy to read. I loved every minute reading it.

I reveived and ARC from NetGalley in exchange for an honest review

Die Angst schläft nie – Rachel Caine

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German book, German review

Gina führt das Leben einer normalen Hausfrau mit Mann und zwei Kindern bis eines Tages ein Betrunkener mit seinem Auto in ihre Garage fährt. Ihr Mann hat dort offensichtlich nicht nur seinem Hobby, dem Schreinern, gefrönt, sondern hatte auch noch eine weitere Lieblingsbeschäftigung. Sie muss erkennen, dass sie mit einem Monster verheiratet ist und es über viele Jahre nicht gemerkt hat. Wer denkt schon, dass der normale und liebenswürdige Ehemann ein Serienkiller ist und in besagter Garage Frauen quälte.

 

Nun ist Gina, die sich nun Gwen  nennt, seit Jahren auf der Flucht. Nicht vor Mel, ihrem nunmehr Ex-Mann, sondern Leuten, die einfach nicht glauben können, das sie von den furchtbaren Morden nichts wusste sondern vielmehr seine Helferin war. Gwen stand vor Gericht, wurde aber frei gesprochen. Mit Hilfe von einem anonymen Hacker beschafft sie sich neue Identitäten, denn sie muss immer mal wieder umziehen, wenn irgendwer doch ihren neuen Aufenthaltsort herausfand und sie mit Drohungen terrorisierte. Ihren Kindern macht das Leben in ständiger Alarmbereitschaft schwer zu schaffen. Sie wechseln dauernd die Schule, haben nie Freunde, dürfen nur sehr eingeschränkt ins Internet und auch die Telefonate mit der Oma müssen sehr vage gehalten werden, falls wer mithört. Derzeit ist sie in Stillhouse Lake. Dort ist es idyllisch und die Kinder beginnen sich wohlzufühlen. Sie alle möchten endlich irgendwo heimisch werden. Doch auch hier fühlt sie sich bedroht und beobachtet. Und dann wird die Leiche einer Frau im See gefunden und der Modus Operandi ist genau der von Mel.

 

Das Buch legt gleich gut los. Gina kommt nach Hause und findet eine Menschenmenge vor ihrem Haus. In ihrer Garage hängt eine furchtbar zugerichtete Frauenleiche und ihr Mann wird verhaftet. Von Gina erfahren wir nicht mehr viel, wir lernen eher ihr neues Ich, Gwen, kennen. Die ist wesentlich härter, trainierter und kämpferischer. Aber verständlicherweise auch sehr paranoid. Es ist erschreckend, sich vorzustellen, dass Menschen im Internet sich zusammenrotten und Mordphantasien über sie und ihre Kinder von sich geben. Leider verstecken sich nicht alle hinter ihren Bildschirmen. Einige schreiten auch zur Tat, was sie immer wieder leidvoll erfahren musste.

 

Es ist aber gerade diese Paranoia, die Gwen zu einem schwierigen und anstrengenden Charakter machen. Sie ist manchmal oft hysterisch und trifft im Laufe des Buches auch einige sehr dumme Entscheidungen, die ihre Situation verschlimmern. Die Story ist spannend und der Ansatz, mal aus der Sicht der Ehefrau eines Psychopathen zu schildern, ist auch interessant. Zu Anfang ist die Story noch etwas behäbig, Gwen und ihre Situation werden ausgiebig beschrieben. Zum Ende zieht die Spannung dann an.

 

„Die Angst schläft nie“ ist ein unterhaltsamer und kurzweiliger Thriller. Negativ ist mir neben der sehr anstrengenden Gwen aber vor allem der überdramatisierende Schreibstil aufgefallen. Bei Gwen ist ständig alles im Extremzustand. Ständig „zerbricht“  in ihr etwas, ihr Innerstes bricht in Stück oder alles in ihr ist aus Glas und zerbricht. Es ist alles immer hochdramatisch und am Limit. Auch die Dialoge sind oft etwas hölzern und gestelzt. Gwens Leben ist bestimmt dramatisch und hochkompliziert und sie hadert sehr mit sich, weil sie ihren Kindern so vielen Regeln auferlegen muss. Trotzdem ist mir der Schreibstil etwas zu aufgeregt. Deswegen gibt es von mir einen Stern Abzug.

 

Das Ende weist auf einen zweiten Band hin, der im Englischen auch schon angekündigt wird. Ich bin mir noch nicht sicher, ob ich weiterlesen werde. Das Buch hat mir gut gefallen, aber ich weiß nicht, ob ich Gwen weiterfolgen möchte. Zudem fürchte ich, dass ein weiteres Buch über sie wie eine Neuauflage dieser Geschichte werden könnte.

Anatomy Of A Scandal – Sarah Vaughan

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„Anatomy of a Scandal“ is not a fast paced thriller or even a psychological thriller. It is a slowly developing courtroom drama and the trauma of being a victim of rape. It is told from multiple points of views and has two timelines but it is not confusing and you can easily follow the storyline.

The main characters are obviously Kate and Sophie but it is all about James. Charming James, heading into a political career and calling the English Prime Minister his best friend. He was born privileged and he grew up expecting to get what he wanted because he thinks it is simply his natural right.

There are many chapters in which we see Sophie coming to terms with the fact that her beloved and adored husband had an affair. Now the ex-lover claims that he raped her the last time they encountered. Is she just seeking revenge or is it true? Sophie wants to stay by her husband because that is what is expected but she begins to question his actions and his morality. These chapters are very intimate and we get a really close look into this marriage. Sophie lived in a bubble of wealth and social formalities and suddenly her world falls apart. Sometimes I felt a little bit uncomfortable reading it because it is so intimate and shockingly true.

I found this book to be very unique. It is told somehow aloof but at the same time it takes a very close look at the most intimate things. The writing is sometimes a bit repetitive and quite slow. But I found the story very intriguing and I was hooked.

I received an ARC from NetGalley in exchange for an honest review

Dark Pines – Will Dean

35672370  2 Stars

Well, apparently I am in the minority here. I never found my way into the story. I also never connected to Tuva. To be honest, I did not like her. I found her actions and investigations quite stupid.

Yes, there was a dark and disturbing atmosphere. The setting is creepy but the story itself did not work for me. I got bored and almost stopped reading. But I tent to finish books I got from NetGalley, just to give it a proper chance. Also there are a lot of raving reviews so I thought I was just missing something. But the end was no twist for me, maybe a bit of a surprise but the motive was ridiculous.

I also did not like the writing style. It was very slow and full of strange metaphors. For example: “The three-quarter moon makes the woods as grey as the blood you find under a cooked salmon filet”. Hm….I just kept stumbling over such strange sentences.

I always feel terrible when I have nothing good to say about a book which was given to me kindly by a publisher. I wanted to like this book so much. Fortunately I am almost the only one who did not like this book. It is probably me. Maybe I get picky or just read too much thrillers over the years. I find it harder and harder to be thrilled by a book these days. I hardly had a 5 star-review last year and I am very disappointed in myself that my first review in 2018 is just a 2 stars.

I am very sorry but “Dark Pines” war not my cup of tea.

I reveived an ARC from NetGalley in exchange for an honest review

White Bodies – Jane Robins

348467991  3,5 Stars

Tilda and Callie are twins. But they are not much alike. Tilda is the beautiful, talented girl everybody loves. Callie is shy and likes to watch and observe her sister. She is a bit obsessed by her and wants to protect her.

As adults, Tilda is an actress and gained a bit of fame. Callie works part-time in a book shop. Tilda is still a very important person for Callie. Callie loves to spent time with her sister and hardly has a life of her own. Then Tilda falls in love with a man. Felix is good looking, successful and charming. Callie likes him at first and they include her in much of their activities. But as time goes by, Callie feels that Tilda is changing. She begins to find clues that Felix is harming Tilda. But Tilda is denying it. She is very determined that she loves Felix and is very happy. Callie finds a website for women who are suffering from an abusive relationship. She soon finds people to talk to and share her fears for her sister.

I have a bit of mixed feelings for this book. The story is not very new. I read a lot of stories about sister who have a toxic relationship. The writing style is good but I could not really connect to the story. What I did like was that is has a very weir character as a narrator. Callie is strange. She lives willingly in the shadow of her glamorous sister. She does not envy her, she just wants to be part of her life and be the number one person for her. She develops strange behaviors like f.e. she feels the urge to eat things which belonged to Tilda, like her hair or her baby teeth. It is really disturbing.

What I also liked was that feeling that something sinister is going on right from the beginning. The main characters are all not very likeable. They are all weird and have issues. But somehow I liked that. It made it hard to work out what was going on. I had an idea but I did not figure it out entirely.

The book has its flaws and the idea of the story is not new. It is full of clichés. Tilda is the extraordinary beauty who charms everyone and Tilda is the shy sibling who thinks she is ugly and fat but of course everybody else thinks she is lovely and pretty. But I enjoyed reading about those creepy people. The story is twisted and keeps you guessing. It was an easy read, nothing spectacular but a solid and entertaining read.

I received an ARC from NetGalley in exchange for an honest review