The Room By The Lake – Emma Dibdin

34818163  3 Stars
Caitlin flees her life in London quite spontaneously. Her mother just died and her father can not stop drinking. So she drives to the airport and gets into the next plane to New York. There she walks aimlessly through the city. On the one hand, she is happy about her loneliness. At the same time she is almost pathetically trying to find friends. An employee in a supermarket, where she buys more often, invites her to a party in a typically open American style. There she meets Jake. From now on, they are inseparable. Jake wants her to meet his family. They drive out into the country to see them, but Jake’s family is very unusual. Not only are they not related, it seems to be a kind of cult. Caitlin is very skeptical at first, but her own insecurities, her fears, make her very vulnerable to this lifestyle.

Strange cults have their own special charm. Caitlin gets pretty fast under the influence of the leader. In hindsight, we also learn why it could go so fast. As a clear-headed reader, I wondered why she did not see the warning signs. But Caitlin desperately tries to belong somewhere. Her past was not that traumatic. Her mother had schizophrenia and her father drank, but her mother still made her feel loved. And her father was not violent when he drank, but rather absent. It could have been much worse.

The story is rather slowly narrated with a strong focus on how Caitlin, who is actually very strong and also educated, slipped into this cult by her own fear of inheriting her mother’s illness, and by not very pronounced self esteem. That’s interesting to read. But I did not always find Caitlin’s character very straightforward. On the one hand she is very insecure, also in terms of her appearance, but the way she addresses Jake when she sees him for the first time across the room is very direct and to the point. Through her studies, she knows about psychology. Nevertheless, she does not notice how suggestively she is treated by Don, the cult leader. Even Jake was a bit too flat for me as a figure.

In the end, unfortunately, a few questions remained open. It was an interesting reading experience, though the story treats her subject superficially.

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Alafair Burke – The Wife

34971475  4 Stars

„The Wife“ does not appear so unusual at first glance. But here is nothing like it seems at first glance.

Angela stands by her husband after being charged with two sexual assaults. She herself has a problematic past that she wants to know protected as possible. The profession of her husband, he is a succsessful author, has brought her already into the spotlight. Now he is under indictment and she sees her secret in danger.

At first I did not really understand why she wants to protect this secret so much. I thought her secrecy a bit exaggerated. I did not like Angela from the beginning. She seemed cold and stubborn. As it turned out, I did not mistrust her wrongly. The story is complex and there are always hints that everything is not as it seems. That’s why I figuered out a part of the ending. There are a few surprises in the end. But the twist is not necessarily that spectacular, there were enough hints as to what it could lead to.

To complain about, I would say that is a slow burner.It is a bit too long and slow paced. That’s why I only give 4 stars (maybe 4.5) for an entertaining psycho thriller that does not necessarily have many new ideas, but is very clever and complex

Not that I could tell – Jessica Strawser

34964878  4 Stars

There seem to be a lot of books about neighbourhoods out there lately. This is about a group of young women who have a spontaneous girl’s night. Shortly thereafter, one of them, Kristin, disappeared with her two children. She was divorced, her husband had already moved out. Still, it looks like she’s packed and just drove away without telling anyone. Or should it just look like that?

The book takes a lot of time with its story. Although there are six women, only two are in focus: Clara and Izzy. Clara also has two small children and leads a harmonious marriage. Izzy is single and has fled to a small town due to personal problems.

This book is in its style close to „Big Little Lies“. It’s not so much a thriller, not a all a psycho thriller. It is a domestic drama. It’s about the two women and how they handle a girlfriend’s disappearance. The slow narration let me deeply immerse myself as a reader in both lives and easily empathize with them. The people seemed very real to me with all their mistakes. I was quickly drawn into the story and I could imagine that I could be friends with these women, too.

Although I enjoyed the slow and very sensitive narrative, I think that the book would have done a bit of streamlining. A little more pace could not have hurt. It was also a bit too much detailed description of an everyday life with small children for my taste. The quotes at the beginning of each chapter left me a bit helpless. But that’s complaining at a high level. Jessica Strawser wrote a very well written and constructed story and I enjoyed reading it.

I received an ARC from NetGalley in exchange for an honest review

Sharon Bolton – The Craftsman

34884810  3 Stars

I have been a big fan of Sharon Bolton for years. I have read all her books. I devoured her last two books „Little Black Lies“ and especially „Daisy in Chains“. Therefore I was so shocked when I read „Dead Woman Walking“ and found myself extremly struggeling with it. That’s why I was really looking forward to her new book.

I’m a little bit torn here. Unfortunately, I found myselfe struggeling again. I did not expect the story to be that long in the past. I did not warm up to Florence, though she reminded me a lot of Lacy Flint. Interesting were the insights with which a female police officer had to fight in rural England in 1969. The actual crime story gets on very slowly. For a long time, it’s about tedious police work. For me there was a lack of tension most of the time. The story of the missing children in 1969 did not really catch me.

I liked the timeline in the present more. The atmosphere in the small English town is indeed a bit somber and scary. Sharon Bolton has added a slightly psychic touch to her plot this time.

Unfortunately, I have to say this time, too, that the story did not go really well for me. I never really got into the story as I did in her books earlier. I also found the characters all a bit shallow and I could not connect with anybody. Florence gets for example no real background. What about her family and why is she in this little English place? I liked the story better than in“ Dead Woman Walking“. The supernatural aspect was at least interesting and fit. Overall, it was a bit too lengthy for me. I must admid that I even was a bit bored in the middle. I don’t know if it’s me or what happend that I am suddenly not very happy with Sharon Bolton’s books anymore. This book sounded exactly like my cup of tea and in a way it was. But it lacked the pace and good characters.

I hate to write a bad review about a book of one of my favorite authors. But I will not pretend I liked it when actually I didn’t. But hopes dies at last so despite of that I am looking forward to her next book.

 

I received an ARC from NetGalley in exchange for an honest review

Skin Deep – Liz Nugent

33255561  4 Stars

Liz Nugent has a special talent for creating unusual and unsympathetic characters. This is my third book from her and I really liked the other two. When I saw that there was a new book from her, I knew that I had to read it.

In this book a narcissistic psychopath is again the main character. We meet Delia when, as a mature woman, she suddenly has a dead person in her apartment. She reacts in the most unusual way to the fact that she has committed a murder and as a reader we realize that something is not quite right with Delia.

Then the book jumps back to the beginning and we see how Delia grew up. As I said, Delia is a psychopath. There is no doubt after a few pages. From an early age she loves to get attention. At the same time, she is attracted more by negative attention than by praise. She is strikingly beautiful. Basically, that’s not important to her, she’s not vain, but beeing so beautiful, you draw attention and admiration. Delia instinctively knows about her inner defects, but she knows how to hide them. She is quite, peculiar and unfathomable. This makes her an enigmatic phenomenon that fascinates most people, especially men. But her desire to play people against each other and to manipulate them to her liking sooner or later poisoned every relationship. She casually ruins the lives of all who enter her live.

Delia is a repulsive character. But I also pittied her. She is incapable of deeper feelings towards others. She lacks empathy and a real need to be close to others. Therefor she misses out so much in her life. Sometimes she asks herself what is wrong with her and if what she feels is really not normal. At the same time, she is very naive, very passive. She often reminded me of Lydia, the lead character from „Lying in Wait“ by the author. Just like Lydia, Delia is looking for someone to take care of her. Although Delia has to learn to get along and pretend to be normal. But her life is always empty.

Despite all the repulsive qualities, Delia has been a fascinating character to me. The book is entertaining and easy to read. I just did not expect to hear all of her life story. The murder that happens on the first page appears again not until the very end. My only criticism of the book is that it usually only tells. There is little active action and relatively few dialogues. The story is told, except for a few insertions of other characters, by Delia’s eyes. And it really „tells“. Later in the book, a few letters become important. They are long and also have a purely narrative character. The few short chapters that show the view of other characters from outside on Delia, are only a little enlightening and usually a bit repetitive.

„Skin Deep“ is a dark character study of a very disturbed person. We dive deep into the mindset of a psychopath and her view of the world. Delia leaves chaos and pain where she goes and stands. It is truly unbelievable how much damage she has done in the lives of so many people. This is deeply fascinating and disturbing. And sad. There is much tragedy in this book .

In any case, Liz Nugent has established herself as a favorite author of mine with her three books.

I received an ARC from NetGalley in exchange for an honest review

Paula Daly – Stiefmutter

39666532  3,5 Sterne

Dies ist bereits mein drittes Buch von Paula Daly. Ihr Name steht für mich für gute und durchdachte Krimis und den wunderschönen Handlungsort Lake District. In diesem Buch besticht sie vor allem durch ihre starke Figurenzeichnung. Mir war der Begriff „Tigermutter“ noch gar nicht bekannt. Ich musste es erst googeln. Auf Karen trifft der Begriff exakt zu. Sie will nur das Beste für ihre Tochter Brontë und das Beste bedeutet für sie Erfolg im Leben. Der lässt sich aber nur mit harter Arbeit erreichen und deswegen gibt es weder Freizeit noch Spielen für die 10jährige. Karen fährt Brontë vom Musikunterricht zum Ballett und von da aus zur Mathenachhilfe. In der Autorfahrt dazwischen ist dann Zeit zum Essen und Leseübungen. Karen ist ein sehr unsympathischer und kalter Charakter. Die kleine Brontë kann einem leidtun.

 

Karen ist mit Noel verheiratet. Für ihn ist es schon die zweite Ehe. Er hat seine erste Frau Jennifer wegen Karen verlassen. Jennifer ist inzwischen an MS erkrankt und lebt in einem Heim. Dadurch wohnt ihre gemeinsame Tochter Veritiy seit einiger Zeit bei ihnen. Karen und Verity verstehen sich gar nicht und es kam auch schon einmal zu einem unschönen Vorfall.

 

Eines Nachmittags, eine Klavierstunde fiel überraschend aus, nimmt Verity Brontë mit auf den Spielplatz. Sie lässt sie kurz bei ihren Freundinnen und besucht ihre Mutter im Heim. In diesen wenigen Minuten verschwindet Brontë. Doch einen Tag später taucht sie gesund und munter wieder auf und hat nur eine lahme Erklärung dafür, wo sie war. Doch dann passiert noch etwas weitaus schlimmeres.

 

Paula Daly hat eine klare und flüssige Schreibweise. Wie schon erwähnt, sind in diesem Buch vor allem die Figuren beeindruckend. Karen ist als extremer Charakter sehr gut gelungen. Man muss sie einfach hassen. Die Polizistin Joanne ist der Sympathieträger der Geschichte. Kleine persönliche Dinge lassen sie sehr lebensecht erscheinen. Noel ist ein wenig Rückratlos. Ich empfand ihn als sehr schwachen Menschen, der sich seiner resoluten Frau gegenüber nicht durchsetzen kann. Aber gerade durch seine Fehler ist er ebenfalls eine sehr glaubwürdige Figur. Die Krimihandlung ist solide und durchaus spannend. Lange tappt Joanne im Dunklen, der Fall bzw. die beiden Fälle, die sich ereignen, sind rätselhaft. Die Story ist ein Mix aus häuslichem Drama, Krimi und der daraus resultierenden Polizeiarbeit.

 

Das Buch lässt sich gut weglesen und ist flüssig geschrieben. Für mich war es jetzt kein Lesehighlight aber durchaus unterhaltsam.

 

Ich habe das Buch vom Verlag zur Verfügung gestellt bekommen, wofür ich mich herzlich bedanken möchte

Lauren Groff – Licht und Zorn

31571642  3,5 Sterne

Alles an Lotto (Lancelot) ist überlebensgroß. Sein Charme, seine Aura, seine Körpergröße, seine Güte, seine Schönheit. An ihm ist alles groß und einnehmend. So warmherzig und gutmütig er ist, so eitel und selbstverliebt ist er ebenfalls. Er braucht Bewunderung wie die Luft zum Atmen und will geradezu zwanghaft von allen gemocht werden. Zum Glück tun das auch alle.  Alle Menschen erliegen Lottos Charme. So auch Mathilde. Als sie sich im College begegnen, ist für beide klar, dass sie für einander geschaffen sind und auf ewig zusammen bleiben. Da er grundsätzlich nur das Gute in Menschen sieht, ist Mathilde für ihn eine Heilige. In seinen Augen ist sie rein und gut. Sie hält ihm den Rücken frei, als er ohne Erfolg seinen Schauspielambitionen nachhängt. Als ihm schließlich der Durchbruch als Dramatiker gelingt, ist sie ebenfalls für ihn da und ebnet sein Leben. Lottos Leben ist lichtdurchflutet und diese Lichtquelle ist Mathilde.

 

Der erste Teil des Buches zeigt Lottos Leben aus seiner Sicht. Lotto ist bei aller Herzensgüte ein Egozentriker, den ich schon aus Prinzip nicht mochte. Wenn ich nicht gewusst hätte (aus anderen Rezensionen), dass mich ein anders gearteter zweiter Teil erwarten würde, hätte ich das Buch evtl. abgebrochen. Zu ermüdend war die Geschichte teilweise. Ich empfand auch den Schreibstil der Autorin zwar als durchaus blumig und fast poetisch, aber auch anstrengend. Hier ist alles überlebensgroß und dramatisch. Die Handlung ist fast ein wenig zu phantastisch, die Charaktere alle zu extrem. Ich habe einige Teile nur quergelesen und wollte endlich zu Mathildes Teil kommen.

 

Mathilde ist nicht, wer hätte es gedacht, die Heilige, für die Lotto sie hält. Sie liebt Lotto und er ist ihr Leben, aber sie hat die Fäden in der Hand ohne das Lotto es merkt. Weite Teile ihres Lebens und ihres Charakters hält sie vor ihm versteckt. Ich frage mich, ob es wirklich möglich ist, jahrzehntelang so viel von sich unterdrücken zu können. Auf den zweiten Teil möchte ich handlungsmäßig nicht weiter eingehen. Zu leicht wäre die Gefahr, zu viel zu verraten. Mathilde ist ein weitaus schwierigerer Charakter als Lotto und nicht unbedingt liebenswert. Sie ist verschlossen, manipulativ und zornig. Es gibt auch einige Wendungen zu viel und einiges ist doch arg unrealistisch.

„Licht und Zorn“ ist nicht das klassische Ehedrama, das man vielleicht erwarten würde. Lotto und Mathilde lieben sich sehr, hier gibt es keine Zerfleischung. Hier stellt sich mehr die Frage, wie gut man den Mensch an seiner Seite wirklich kennt. Vor allem wenn er so verschlossen ist wie Mathilde. Zumindest Lotto kannte seine Ehefrau nicht wirklich. Es mag seiner eigenen Selbstwahrnehmung geschuldet sein, das er seine Frau so wenig hinterfragte. Es sah sie so, wie er sie sehen wollte und Mathilde spielte mit, weil sie der Mensch sein wollte, den Lotto in ihr sah.

 

Grundsätzlich hat Lauren Groff einen schönen Schreibstil. Aber irgendwie wirkte er verfehlt. Es ist oft einfach zu viel, over-the-top, und macht die Geschichte fast zu einer Phantasiegeschichte da sie so unrealistisch ist. Die Story kommt auch nicht so richtig auf den Punkt und mäandert vor sich hin. Es war oft etwas ermüdend. Ein wenig Straffung hätte dem Buch gutgetan.

 

Irgendwie habe ich etwas anderes erwartet als ich mit diesem Buch bekommen habe. Das ist nicht unbedingt schlecht und auch nicht der Fehler des Buches. Ich bin auch froh, dass ich es gelesen habe obwohl ich mich gelegentlich etwas durchgequält habe. Aber irgendetwas ist unter all der blumigen Wortgewalt verborgen, denn das Buch hat ein Gefühl in mir ausgelöst. Es hat mich traurig zurück gelassen. Auch wenn ich nicht ganz glücklich bin mit dem Buch, so soll meine Rezension kein Verriss sein. Denn wenn ein Buch ein so starkes Gefühl bei mir als Leser auslösen kann, dann hat es doch etwas richtig gemacht.